Zand smokkelen blijkt een winstgevende business. Meer zelfs: doordat zand een kostbare grondstof is, verdwijnen er stranden en soms hele eilanden. Dat is onder meer het geval in India en IndonesiŽ.
Het zand wordt gebruikt voor het bouwen van hotels, wegen en voor het aanleggen van land.

'In India wordt op duizenden plekken zand gestolen,' zegt Pascal Peduzzi van de Verenigde Naties. Hij werkt voor het VN-milieuprogramma en schreef een rapport over het plotselinge verdwijnen van de stranden.

Vooral Singapore wordt verdacht van illegaal zandgebruik. De stadstaat blijft zijn oppervlakte voortdurend uitbreiden, onder meer door de kust met zand op te hogen. Er is al zoín honderddertig vierkante kilometer bijgekomen. En Singapore blijft nog even doorgaan, want in 2030 willen inwoners nog honderd vierkante meter extra hebben toegevoegd. Alle eigen zandreserves zijn al opgebruikt, waardoor ze andere landen moeten 'plunderen'.