Of er intelligent leven bestaat buiten ons zonnestelsel is niet bekend, maar binnenkort kun je potentiŽle buitenaardse wezens wel een berichtje sturen. Maandag gaat via een radioschotel in CaliforniŽ het signaal van het Lone Signal-baken de ruimte in. Wie wil, kan tekstberichten en foto's meesturen. Lone Signal is een initiatief van een groep wetenschappers en ondernemers. Het is geÔnspireerd op het SETI-project (Search for Extraterrestrial Intelligence), een gigantische radioschotel in Puerto Rico. Die kan mogelijke buitenaardse radiosignalen opvangen, maar stuurt niets weg. Daarom werd METI bedacht: Messaging to Extraterrestrial Intelligence. Het baken in CaliforniŽ zendt twee signalen uit: een radiogolf met binaire informatie over ons zonnestelsel en een signaal met boodschappen en berichten van mensen op aarde. Die berichten gaan niet zomaar ergens het heelal in. De radioschotel wordt gericht op Gliese 526. Die ster staat relatief dicht bij de aarde. Een bericht doet er 17 jaar over om het hemellichaam te bereiken. Astronomen hebben nog geen planeten ontdekt bij Gliese 526, maar volgens een onderzoeker van Lone Signal is het "een goede kandidaat voor buitenaards leven". In de toekomst wordt de schotel mogelijk ook op andere sterren gericht. Er zijn verschillende manieren om deel te nemen aan het project. Via de website kunnen bezoekers gratis een tekstbericht sturen - en delen via sociale media. Ook is de reis van de signalen te volgen.
Voor volgende tekstberichten of foto's moet wel betaald worden, 25 dollarcent per bericht en 75 dollarcent per foto. Directeur Jamie King van Lone Signal is niet wars van commercie. "We willen een rol spelen in de verkenning van de ruimte. We moeten winst maken om de operationele kosten te kunnen betalen zodat we dat kunnen blijven doen."