Roken is ongezond, dat wisten we al. Maar nu blijkt de peuk ook nog eens radioactief.
Dat planten radioactief kunnen zijn, weten we sinds de ramp met de kernreactor van Tsjernobyl. Bomen en struiken in de wijde omgeving namen na de ramp veel van het radioactieve element cesium op. Om die reden werd het lange tijd afgeraden om Bulgaarse wijn te drinken of Turkse hazelnoten en abrikozen te eten. Maar als je echt bezorgd bent over de hoeveelheid straling die je binnenkrijgt uit planten, hebben onderzoekers van de Griekse Aristoteles Universiteit maar een advies: stop direct met roken. Want tabak bevat van nature radium en polonium, 2 radioactieve elementen. De Grieken hebben de hoeveelheid straling uit tabak vergeleken met die van bladeren uit de omgeving van Tsjernobyl. En wat bleek? De natuurlijke radioactiviteit van tabaksbladeren is maar liefst 1000 keer zo hoog als die van een Oekra´ense krop sla. Dat zal er overigens niet voor zorgen dat verstokte rokers licht zullen geven in het donker. Zelfs als je 30 sigaretten per dag rookt, vormt dat slechts 10 procent van de totale hoeveelheid straling die je op een dag binnenkrijgt. Maar, zo waarschuwen de onderzoekers, die draagt wel degelijk bij aan het risico op longkanker.