De kale egel Nelson, opgevangen in het dierenasiel in het Engelse Norfolk, veroverde de afgelopen dagen talloze harten. Het dier wordt al enige tijd verzorgd in de opvang, in de hoop dat zijn stekels weer aangroeien. Maar het lijkt erop dat hij nooit meer in het wild zal leven.

De vrijwilligers van de dierenopvang tasten in het duister over de oorzaak. Tonia Garner zegt: ,,We vermoeden dat dit diertje wl ooit stekels heeft gehad. Hij is intussen volwassen en dus kunnen we ervan uitgaan dat zijn stekels zijn uitgevallen door de gevolgen van stress, nadat hij een of andere traumatische ervaring heeft gehad."

Een egel heeft normaal 7000 tot 8000 stekels. Ze hebben deze nodig om zichzelf warm te houden en zich te beschermen tegen roofdieren.

Nelson zit inmiddels een jaar in de opvang. Elke dag krijgt hij een massage met amandelolie, met de hoop dat de stekels teruggroeien. De kans is echter klein dat Nelson weer in het wild kan leven. De overlevingskans zonder stekels is namelijk nihil.
Filmpje