Een infectie door een parasiet kan muizen mogelijk voor altijd van hun angst voor katten afhelpen. Dat hebben onderzoekers van de universiteit van CaliforniŽ vastgesteld.
Het was al langer bekend dat een muis die geÔnfecteerd is door de Toxoplasma gondii-parasiet niet schrikt van de geur van urine van katachtigen. Nu blijkt dat de kattenangst niet meer terugkeert als infectie is verdwenen.
De onderzoekers zeggen in het wetenschappelijk tijdschrift PLOS one dat de infectie mogelijk een permanente verandering in de hersens van muizen heeft veroorzaakt. Dit kan grote gevolgen hebben voor de productie van geneesmiddelen tegen infectieziekten, zeggen de onderzoekers.
De Toxoplasma gondii-parasiet wordt verspreid via de ontlasting van katten en kan ook bij mensen infecties veroorzaken. Mogelijk speelt de parasiet een rol bij het ontstaan van schizofrenie.