Waarom heeft kunst zo'n positieve invloed op mensen? Een Brits onderzoek beweert hier het antwoord op te hebben. Aangesloten aan een hersenscan moesten proefpersonen kijken naar dertig schilderijen van bekende kunstenaars. Wat bleek: bij de schilderijen die ze zelf het mooist vonden vermeerderde de bloedstroom met tot wel 10 procent. Bij het in de ogen kijken van een geliefde gebeurt hetzelfde. De onderzoekers geven aan dat er een verhoogde mate van activiteit te zien was in het gedeelte van de hersenen waar genotsprikkels worden verwerkt. Hoewel het onderzoek nog geŽvalueerd wordt, zijn de resultaten verrassend. Onderzoeker Semir Zeki: 'Nu hebben we wetenschappelijk bewezen wat we al vermoedden, maar een dergelijk sterk effect hadden wij niet voorzien'. Het onderzoek ondersteunt de motie om kunst voor een groter publiek beschikbaar te stellen. Net als in Nederland heerst er in het Verenigd Koninkrijk de angst dat door bezuinigingen kunst het veld moet ruimen.