Terwijl bij ons boven de wegen bij verkeersdrukte matrixborden aanspringen met lagere adviessnelheden, geldt in de wereld van mieren bij drukte vaak 'plankgas'.

Nieuw onderzoek van de Universiteit van Potsdam gepubliceerd in The Science of Nature toont aan dat sommige mieren juist hun snelheid met 25 procent verhogen wanneer ze met soortgenoten over een smal paatje lopen. Door deze snelheidsverhoging weten de mieren zelfs bij grote drukte 'fileleed' te voorkomen.

De onderzoekers hadden voor de mierenkolonie routes uitgezet. Op sommige routes werd kunstmatig een opstopping gecreėerd met voedsel. De wetenschappers namen bij hun experimenten geen enkele keer een grote opstopping waar. Wel gebeurden er kleine botsingen wanneer de mieren hun snelheid gingen verhogen.

Volgens hoofdonderzoekster Christiane Hönicke kan het verkeersgedrag van mieren bijdragen tot nieuwe innovaties op ons eigen verkeersnet. Vervolgstudies met mieren zijn inmiddels in de maak.