In de traditie werd de beste krijger koning en was daarmee ook legeraanvoerder. Nu is het andersom: wie koning is wordt generaal. Willem Alexander was generaal van alle krijgsmachtonderdelen tot hij koning werd. Hij was Reserve-commandeur der Koninklijke Marine, Reserve-brigadegeneraal der Infanterie van de Koninklijke Landmacht, Reserve-commodore van de Koninklijke Luchtmacht en Reserve-brigadegeneraal der Koninklijke Marechaussee. Op de dag dat hij koning werd raakte hij in een klap al die titels kwijt, omdat in Nederland een militair geen lid kan zijn van de regering. Maar hij mag wel in zijn generaalsuniform rond blijven lopen.
In BelgiŽ gaat men nog een stap verder. Prins Filip, die overigens wettelijk Roi Philippe zal heten, wordt 21 juli opperbevelhebber van het Belgische leger, en daar hoort de graad van viersterrengeneraal bij. Dat moet zo, vertelt minister van defensie De Crem, om als staatshoofd aanwezig te kunnen zijn op belangrijke internationale vergaderingen, zoals die van de NAVO. Het is dus niet alleen voor de traditie. De NAVO is gewaarschuwd.