Een vermiste Britse backpacker is na drie dagen levend teruggevonden in een afgelegen gebied van Queensland, AustraliŽ. Hij had de extreme droogte overleefd door urine en lenzenvloeistof te drinken, zegt zijn moeder.
De 18-jarige Sam Derry-Woodhead verloor tijdens de beproeving 15 kilo en was uitgedroogd en verbrand door de zon toen hij werd teruggevonden in een afgelegen gebied 130 kilometer verwijderd van Longreach. Dat schrijven Australische media. "Hij probeerde zijn eigen urine te drinken", zegt zijn moeder Claire Derry. "Dat was een walgelijke ervaring en daar kon hij niet mee omgaan. Daarom nam hij kleine slokjes lenzenvloeistof die hij had meegenomen en dat heeft hem gered." Derry-Woodhead was aan het backpacken door AustraliŽ. Hij had tien dagen bij Upshot Station gewerkt toen hij vermist raakte. Een groep van 50 mensen kamde vervolgens 500 km2 aan moeilijk begaanbaar terrein af bij een temperatuur van 39 graden, laat de Australische politie weten. De omstandigheden waaronder werd gezocht waren zo slecht dat twee vrijwilligers werden geveld door de hitte en naar het ziekenhuis moesten. De diep bezorgde moeder van de backpacker vreesde dat ze haar zoon niet meer zou terugzien. Ze zat op het vliegtuig naar AustraliŽ toen ze hoorde dat hij levend was teruggevonden. Inmiddels heeft ze hem gesproken en hoewel de jongeman erg verzwakt is, kan hij ook weer lachen. "Er zijn kosten noch moeite gespaard om hem te helpen en we hebben ongelooflijk veel geluk", aldus Claire Derry. Ze denkt dat haar zoon het heeft overleefd omdat hij survivaltraining heeft gehad bij de Britse militaire academie. "Sam is fysiek ongelooflijk fit. Daar hield ik me aan vast. Hij wil bij de koninklijke marine of in het leger." Ook de vader en zussen van Derry-Woodhead zijn opgelucht over de redding. "Het waren hele lange dagen", schrijft zus Rebecca Woodhead op haar Facebookpagina. "Ik kan iedereen niet genoeg bedanken. Zonder alle hulp die we hebben gekregen, hadden we mogelijk niet dit resultaat."