Prieelvogels moeten niet alleen goed zijn in het bouwen van een prieel om een vrouwtje te versieren, die baltsplekken moeten ook nog eens op de juiste wijze zijn versierd. Volgens onderzoekers gebruiken de mannetjesvogels gezichtsbedrog om de decoraties van hun prilen beter in de smaak te laten vallen.
Een prieelvogel heeft maar een een paar minuten de onverdeelde aandacht van een vrouwtje nodig om met haar te kunnen paren. Maar om de aandacht echt bij hem te krijgen, moet hij allerhande trucs uit de kast halen. Zo leggen de vogels grotere stenen rondom kleinere, zodat de kleine stenen groter lijken. Daarnaast leggen ze grotere objecten verder weg, zodat ze even groot lijken als de prullaria die dichterbij liggen.
,,Hoe beter het gezichtsbedrog, hoe vaker er wordt gepaard'', aldus onderzoeker John Endler van de Australische Deakin University, die de vogels met camera's in de gaten hield. Filmpje