U kent hem wel, Popeye, de stoere zeebonk die na het verorberen van een blik spinazie plotseling beresterk werd. Uit onderzoek blijkt nu dat de tekenfilmheld wel degelijk gelijk had, of in elk geval voor een groot deel. Spinazie maakt je echt sterker, al is het wel door het nitraat in de groente, en niet het ijzer zoals vaak gedacht. Sporters zouden zelfs daardoor tot een kwart beter kunnen presteren. Het onderzoek is gevoerd door enkele Zweedse wetenschappers. Zij hebben een groep proefpersonen elke dag een nitraatpil gegeven met het equivalent van ťťn bord spinazie. Na enkele tests bleek dat hun spieren 23 procent meer energie leverden en de proefpersonen verbruikten ook minder zuurstof. Toch raden voedingsexperten ten stelligste af om nu als een gek spinazie te gaan eten. ďTwee maal nitraatrijke voeding per week volstaat. Nitraten zijn geen nieuw wondermiddel: in grote hoeveelheid zijn ze zelfs erg ongezondĒ, klinkt het. In ons lichaam wordt het nitraat immers omgezet in nitriet en volgens sommigen is de stof kankerverwekkend. Voor wie geen spinazie lust, zijn er nog een heleboel alternatieven vol nitraat: andijvie, venkel, bleekselderij en diverse slasoorten.