Rapper Lil Wayne zit in de bak vanwege verboden wapenbezit. Toch verdient hij meer dan ooit. De rapper is altijd al productief geweest in de 18 jaar dat zijn carrire nu duurt - hij begon op z'n negende. Maar de weken vr zijn gevangenisstraf sloegen alles, blijkt nu. Lil Wayne zit sinds 8 maart in de gevangenis op Rikers Island, een eilandje in New York. Hij moet een straf van een jaar uitzitten vanwege verboden wapenbezit. Sindsdien is hij al in 23 tracks van andere artiesten verschenen met gastoptredens. Zo droeg hij telefonisch vanuit de gevangenis bij aan de remix van Light Up van Jay-Z. Maar dankzij een uitgekiende strategie was hij sinds maart ook volop te zien in korte video-optredens, die vr zijn gevangenisstraf waren opgenomen. Zodra hij tijd over had, nam hij video's en nummers op, met een speciale mobiele studio. In het weekend dat heel Amerika de Super Bowl volgde, nam Wayne liefst negen muziekclipjes op; nog eens 11 andere opgenomen videofragmenten bevatten muziek die de producers ook nog niet eens kenden. De videofragmenten werden vrijwel altijd opgenomen met een neutrale achtergrond, zodat andere beelden later makkelijk konden worden toegevoegd. De hele operatie was doordacht: "We bedachten dat, als je zolang uit het zicht bent, het belangrijk is om je publiek te blijven voeden", zegt Jeffrey Panzer, producer van Wayne's video's, tegenover Forbes. "You're as hot as your last hit." Volgens Forbes betaalt de strategie uit en heeft Wayne dit jaar al 20 miljoen dollar verdiend, tegen 18 miljoen vorig jaar.