Vier pelikanen zijn afgelopen vrijdag vastgehouden in een speciale tank voor dronken dieren op verdenking van openbare dronkenschap, aldus autoriteiten in Zuid CaliforniŽ. Eťn van de vogels stond onder toezicht nadat hij schijnbaar onder invloed vloog en crashte op de voorruit van een auto in Laguna Beach. De bestuurder van de auto was geschrokken maar niet gewond. De andere pelikanen werden gepakt terwijl ze sliepen in tuinen of verdoofd ronddoolden. Hoewel de resultaten van de toxicologische tests nog niet bekend waren (er bestaat geen blaastest voor vogels) wijzen de symptomen op alcoholvergiftiging door het eten van algen, zei Lisa Birkle, assistent directeur in het Wetlands and Wildlife Center in CaliforniŽ. Dezelfde soort vergiftiging was waarschijnlijk de oorzaak van de vogel-invasie in 1961, die Alfred Hitchcock inspireerde voor zijn klassieker 'The Birds'. Destijds stortten duizenden verdoofde vogels neer op verschillende dorpen in CaliforniŽ.De pelikaan die in botsing kwam met de auto is herstellende van een operatie aan zijn gebroken poot en een gat in zijn hangzak. Alhoewel het drie weken duurt voordat de resultaten van de dronkenschapstest bekend worden, zegt Birkle dat nog nooit een nuchtere pelikaan is gebotst met een auto, aangezien ze uitzonderlijk goed kunnen zien. Nadat de andere pelikanen waren ontnuchterd, zijn ze weer vrijgelaten.