Lintwormen doen meer dan diarree en zwakte veroorzaken. Zij kunnen ook kankercellen overdragen. Dat werd voor het eerst in januari 2013 ontdekt bij een hiv-patiŽnt uit Colombia.
Lintwormen zijn heel hardnekkig en een besmette persoon kan de parasiet levenslang met zich meedragen. Maar de worm kan ook kanker krijgen en die overdragen aan zijn gastheer. Dat maakte het Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention bekend.
Volgens het CDC worden mensen besmet met de lintworm door het eten van voedsel dat is verontreinigd met uitwerpselen van muizen, insecten of door contact met de ontlasting van een besmette gastheer, bijvoorbeeld een huisdier.