Een man uit Pittsburgh is op zoek naar een persoon die zijn plaats wil innemen op de universiteit van Harvard. In de advertentie - die hij heeft geplaatst op Craigslist vermeldt hij waaraan de plaatsvervanger moet voldoen. De man wil dat de plaatsvervanger vier jaar lang doet alsof hij zijn werknemer is. De plaatsvervanger moet naar alle lessen toe, moet voor alles tentamens slagen en moet elk werkstuk voor de deadline inleveren. Boeken, reiskosten, huishouden en andere kosten worden door de opdrachtgever betaald. Ook betaalt de opdrachtgever $40.000 per jaar en een $10.000 bonus wanneer zijn vervanger geslaagd is.