Een Amerikaanse arts is in Vietnam aangekomen met een opmerkelijk stuk bagage: de botten van een arm die hij in 1966 heeft geamputeerd. De arts Sam Axelrad is in Hanoi om de arm terug te geven aan de man van wie hij de arm heeft afgezet. De arm is van Nguyen Quang Hung, die destijds vocht in het Noordvietnamese leger. Tijdens de Vietnamoorlog werd hij bij een gevecht in zijn arm geschoten. Toen Hung een paar dagen later werd gevangen genomen door de Amerikanen, was de schotwond zo ge´nfecteerd dat zijn arm moest worden geamputeerd. De toen 27-jarige Axelrad zette de ge´nfecteerde arm af. Zijn collega's verwijderden het vlees en gaven de botten van de arm aan Axelrad, die ze meenam naar de VS als aandenken dat hij het leven van een man had gered.
Axelrad vertelde het verhaal vorig jaar juli aan een Vietnamese journalist die een bericht schreef over het voorval. Via via kwam Axelrad erachter dat Hung nog altijd in leven was en besloot hem op te zoeken om de arm terug te geven.