De Maleisische douane heeft op de luchthaven van de hoofdstad Kuala Lumpur driehonderd zeldzame schildpadden ontdekt in twee koffers. De schildpadden - stuk voor stuk exemplaren van bedreigde soorten- kwamen uit Madagaskar.
De beesten zaten in de koffers vastgeplakt tussen papiersnippers. De douane rook onraad omdat de koffers verdacht wiebelden. In de koffers zaten ook nog twee pakken cannabis van ieder een kilo, zei een woordvoerder maandag.
De koffers waren achtergelaten door een man die uit Mauritius in Kuala Lumpur was aangekomen en spoorloos verdween toen hij merkte dat de koffers werden nagekeken.
De onderschepte schildpadden zijn stralenschildpadden en spinschildpadden. Beide soorten worden met uitsterven bedreigd. In AziŽ wordt veel gehandeld in deze schildpadden, omdat ze daar als lekkernij worden beschouwd. De dieren worden teruggestuurd naar Madagaskar, zei de woordvoerder.