Amerikaanse artsen hebben 75 procent van de schedel van een patiŽnt vervangen door een kunststof implantaat uit een 3D-printer. De operatie geeft hoop op vervanging van meer beschadigde lichaamsdelen door 3D-afdrukken. De beschadigde schedel van de anonieme patiŽnt was vooraf gescand door onderzoekers van het bedrijf Oxford Performance Materials in de staat Connecticut. Aan de hand daarvan heeft de printer laagje voor laagje een exact passend 'deksel' voor het hoofd van de patiŽnt gemaakt. De grondstof voor het implantaat is polyetherketonketon (PEKK), een thermoplastische polymeer die erg sterk is en bestand is tegen hitte en veel oplosmidddelen. Oxford Performance Materials denkt dat 3D-printers in de toekomst op grotere schaal gebruikt kunnen worden om bijvoorbeeld slachtoffers van verkeersongevallen, gewonde soldaten en kankerpatiŽnten aan kunstbeenderen te helpen. De implantaten kunnen binnen enkele weken op maat worden gemaakt voor een bepaalde patiŽnt. De U.S. Food and Drug Administration (FDA) heeft pas kortgeleden toestemming gegeven voor het gebruik van geprinte 3D-implantaten bij operaties. Oxford Performance Materials verkocht de geprinte implantaten al langer buiten de Verenigde staten.Foto