ROTTERDAM - Een Amerikaans stel heeft vijf kinderen jarenlang voor de buitenwereld verborgen weten te houden. Van de geboorte van de kinderen was nooit aangifte gedaan, ze volgden geen onderwijs, waren niet ingeŽnt en kregen geen medische zorg.
De kinderen, in leeftijd variŽrend van 2 tot 13, woonden met hun ouders van 45 en 33 jaar in een verwaarloosd rijtjeshuis in het stadje York in Pennsylvania, zonder verwarming, elektriciteit of stromend water.
,,Ik heb geen idee wat hen bezielde", zei een rechercheur van politie, die het 'niet-bestaande' gezin op het spoor kwam nadat een jeugdzorgbureau een anonieme tip had gekregen.
De moeder 'wilde niet gevonden worden' nadat ze op 16-jarige leeftijd was weggelopen uit wat haar advocaat 'een zeer chaotisch huishouden' noemde. De toegewezen advocaat van de vader reageerde niet op telefoontjes.
De kinderen zijn inmiddels ondergebracht bij pleeggezinnen; ze zijn ingeŽnt en de oudsten gaan nu naar school.