Amerikaanse wetenschappers hebben voor het eerst muizen gekweekt die lijden aan schizofrenie, zo meldt de Sunday Times. Doel van dit omstreden experiment is een beter zicht te krijgen op deze aandoening, waarmee 1 persoon op de honderd kampt. De muizen werden gemuteerd door vorsers aan de Amerikaanse John Hopkins-universiteit, en dat gebeurde door de eicellen van de dieren te modificeren. In hun DNA werd namelijk een gen ingebracht dat geassocieerd wordt met schizofrenie en dat sterke gelijkenissen vertoont met een gen dat voor het eerst werd gevonden in een Schotse familie die verschillende schizofrenie-patiŽnten telde. Die eitjes werden vervolgens bevrucht met behulp van surrogaat-moeders en de hersencellen van de muisjes die langs die weg werden geboren, vertoonden eigenschappen zoals depressie en hyperactiviteit die ook voorkomen bij schizofrene patiŽnten. Volgens onderzoeksleider Takatoshi Hikida "kunnen deze gemuteerde muizen een belangrijke bijdrage leveren voor de verdere studie van de factoren die ten grondslag liggen aan schizofrenie en stemmingsstoornissen". Voor zover bekend is het de eerste keer dat een dier genetisch werd gemodificeerd om het een psychische aandoening te bezorgen.