Australische douanemedewerkers hebben per ongeluk twee unieke en onvervangbare plantenmonsters vernietigd. Het ging om resten van zeldzame planten die stamden uit de negentiende eeuw. Ze waren in bruikleen gegeven aan AustraliŽ door onder meer het nationale natuurhistorisch museum van Frankrijk.

Wat er precies is misgegaan wordt onderzocht. Het vermoeden is dat de documenten van de zending niet in orde waren. Volgens een woordvoerder van de douane stond op de verpakking niet duidelijk dat het ging om een zeldzame en kostbare inhoud.

Normaal gesproken dient de douane om toestemming te vragen wanneer geÔmporteerde monsters worden vernietigd. Waarom dat hier niet is gebeurd wordt nog onderzocht, meldt een woordvoerder van de douane.

De plantenmonsters waren afkomstig uit Frankrijk en Nieuw-Zeeland en zouden worden onderzocht op gelijkenis met onlangs ontdekte plantsoorten in AustraliŽ. Gisteren belandden ze in een verbrandingsoven.